June 22nd, 2020

Bride

Баллада про кормилицу эльфийской королевы

Сюжеты о смертных женщинах, которых взяли (украли, наняли) в повитухи или кормилицы для женщин эльфийских, так популярны в английском фольклоре, что последнее записанное устное предание по времени относится аж к 1920 году, и эльфийский джентльмен в нем едет в районную поликлинику на автобусе (!), чтобы медсестра приняла роды у его супруги в доме под холмом.
А эта баллада настолько стара и раритетна, что даже добычливому Чайлду она досталась изрядно попорченной: без связного сюжета, без части куплетов и явно без финала. По уцелевшим фрагментам можно предположить следующий сюжет: похищенная эльфами крестьянка, качая ночью эльфийское дитя, слышит мычание коровы в долине и вспоминает своего ребенка (ее, вероятно, и похитили после родов). Королева эльфов просыпается от ее причитаний и участливо спрашивает, почему та плачет. Фольклористы отмечают, что чаще всего дети у эльфов (и даже у их королей) рождаются от смертных женщин, взятых за красоту. Но интересно, что в балладе, записанной Чайлдом, королева все-таки говорит с кормилицей как с явно чуждым ей и даже низшим существом («ты плачешь, потому что тебе надо мяса, или денег, или других благ, которые нравятся леди?»). Та отвечает, что тоскует по своему младенцу и христианской земле. Королева в ответ ставит условие: пусть нянька вырастит ее дитя «пока оно не станет ходить, держась за руку», и ее отпустят на христианскую землю к сыну. В финале звучит текст о трех дорогах, знакомый нам, например, по балладе о Томасе Рифмаче. Предложение положить голову на колени - не знак особой нежности, а один из традиционных балладных способов для феи наделить смертного волшебным зрением. Я взяла на себя смелость дописать (восстановить?) последний куплет (у Чайлда баллада заканчивается строкой: «и это дорога в ад»), так как канонически в сюжете об эльфах третья дорога обычно упоминается.
Нам остается только гадать, каков был полный финал баллады. Кто произносит речь о трех дорогах: сама королева или подросший ребенок? А учитывая, как прихотливо течет время в стране эльфов – как знать, возможно, кормилица застает своего собственного младенчика уже седым мужчиной или вовсе оказывается в родных краях через 300 лет.

-Кормилица королевы фей-

Илл. Вернона Хилла
Collapse )
Оригинал поют, например, здесь:
Collapse )